Vela Luka – Otok Korčula
Facebook
Što je novo na Korčuli

Prvi hrvatski restoran u New Yorku – Dubrovnik

Prvi restoran s hrvatskim imenom i kuhinjom u New Yorku, u kojem mnogi Hrvati imaju sjajne restorane, ali s talijanskim jelima i nazivom, iskorak je u promociji i upoznavanju Amerikanaca s našom gastronomijom.

– Odlučio sam otvoriti restoran u čast svojoj majci Terezi koja kuha najbolje na svijetu, po našim starim dubrovačkim i hrvatskim receptima. Želim da moji američki prijatelji i hrvatsko iseljeništvo uživaju u hrani koja ima miris Mediterana, najljepšeg Jadranskog mora i tradicije dubrovačke gospode i sirotinje jer je svatko od njih imao na stolu jela koja danas nazivamo tradicionalnima i najukusnijima na svijetu – ponosno je objasnio Željko Tomić zašto je otvorio restoran hrvatskog imena i kuhinje u New Yorku.

Rođen na otoku Lopudu Tomić je, kaže, uživao u domaćem paradajzu i maslinovu ulju, okusima svježe ribe i divljači i sve to iz svog djetinjstva donio u New York u koji se doselio 1988. godine. Sad te mirise i radosti za nepce svakodnevno sa suprugom i šestero djece oživljava u restorana u gradiću New Rochelle pokraj New Yorka. Restoran je nazvao “Dubrovnik” po, kaže, najljepšem gradu na svijetu.

Poslovni rizik

Unatoč velikom entuzijazmu, Željko Tomić odlučio se ipak na rizičan poslovni potez. Jedno je ljubav prema hrvatskoj hrani, ugošćivanju prijatelja i hrvatskom imenu restorana u tuđini, a drugo je investicija od gotovo dva milijuna dolara koliko je uloženo u kupnju i opremanje restorana.

– Svjestan sam da otvaranje prvog restorana s hrvatskim imenom i kuhinjom u New Yorka, u kojem mnogi Hrvati imaju sjajne restorane, ali s talijanskim jelima i imenom, predstavlja iskorak i da moram puno raditi na promociji i upoznavanju Amerikanaca s našom gastronomijom. Znam da neće biti lako i brzo vratiti uložen novac, ali čovjek sam koji je u sve što je radio u životu ulagao puno strasti i ljubavi i stoga se ne bojim. Vidite koliko nas se okupilo na otvaranju restorana?

Tu je nekoliko generacija hrvatskih iseljenika, američki prijatelji i poslovni ljudi te gradonačelnik. Ovo je velika promocija Hrvatske jer u restoranu se mogu naručiti hrvatska vina od slavonskih do istarskih, jedu se palačinke s Podravkinim džemom od šipka i šljiva, maslinovo je ulje iz Dalmacije i Istre, a domaći paradajzi rastu u vrtu ispred restorana. U neka jela poput gulaša s krumpirima dodamo i Vegete, a kupujemo i hrvatske inćune, paški sir. Povećavamo i hrvatski izvoz – u šali nam kaže 48-godišnji Tomić kojeg gosti stalno prekidaju u razgovoru tražeći da se s njima fotografira uz tradicionalni hrvatski roštilj na kojem su se pekle ribe i škampi koje Amerikanci obožavaju.

– Barba Željko, gulaš vam je prva liga – pohvalio je Tomića najmlađi gost 13-godišnji Silvije Baričević čiji su se roditelji doselili iz Zadra.

Tomić otkriva da je prije četiri mjeseca otišao u Dubrovnik majci i zapisivao sve njezine recepte.

– Ona ima sve u glavi, prava je umjetnica u kuhinji. Njezin divlji zec s grožđem je za prste polizati. Moja je majka šezdesetih godina prošlog stoljeća otvorila pansion i potom restoran na Lopudu. Ljudi su čekali u redu da objeduju kod nje jer je samo tridesetak gostiju moglo sjediti.

Nije mogla doći u Ameriku na otvaranje mog restorana, 78 joj je godina, ali imam njezinu podršku u svemu. I kad spremam brudet po dubrovački i miješam palentu, ja se samo sjetim pokreta ruku moje majke, koliko soli, koliko papra i sve mi uspije kao da je ona kuhala. Majka je tajne kuhinja učila od moje bake koja je umrla prije osam godina pa ja nastavljam obiteljsku tradiciju preko Atlantika – rekao je Željko Tomić. Više info i galerija slika